Lo nuevo de Asia: Gravitas (Japan Edition Bonus Tracks)

Agradable sorpresa supera nuestras expectativas – Lo Nuevo de ASIA:

He aquí el nuevo álbum de la celebre banda británica de los ochenta que reunía a cuatro leyendas del progresivo y conquistó el numero uno de las listas con Heat of the Moment en 1982. Tras su reunión en el 2007 y su regreso al estudio con Phoenix, bajo el sello italiano Frontiers, cada uno de sus siguientes álbumes en estudio vinieron a representar una progresiva retirada de protagonismo por parte de Steve Howe, de manera que no fue ninguna sorpresa que este cuarto álbum finalmente no contara con el cable a tierra del sonido progresivo de la banda. De allí que el resultado represente esa retirada del progresivo de sus últimos álbumes como Omega o XXX. No obstante aquello, a diferencia de Omega o XXX, los cuales se caracterizaron por un sonido crudo y más bien opaco, con canciones cansadas, más bien herráticas y muchas veces carentes de intuición musical, ahora nos encontramos con un trabajo mucho mejor producido tanto desde el punto de vista técnico y de la mezcla, como del punto de vista creativo. Con infinidad de detalles interesantes que justifican este tipo de producciones en un moderno estudio de grabación, donde los sonidos de los instrumentos clásicos de una orquesta sinfónica vienen a llenar el espacio dejado por las múltiples guitarras y efectos de Steve Howe. Además de presentarnos una colección de canciones mucho más coherentes, emocionales y dinámicas, recordándonos a momentos algunos de los pasajes más inspirados de ALPHA.


Muchos podrían pensar que esto podría asemejarse a aquel recordado disco de 1985 el cual terminó por sepultar la carrera de esta banda con un sonido marcadamente tecno y electrónico más cercano a las tendencias musicales de aquel momento que al sonido progresivo que los caracterizó.

Pero a diferencia de Astra, Gravitas es más bien un disco más convencional, en el sentido de tener la esencia musical de la dupla creativa Wetton/Downes, en el contexto de un rock clásico, con canciones melódicas accesibles, con una fuerte carga emocional y orientadas al art rock, no muy diferente a su excelente trabajo realizado en los ICON (I, II y III), referencia no del todo extraña ya que encontramos en el setlist algunos de sus temas reciclados dentro de un contexto más pesado como I Would Die For You. Para estos músicos de más de 60 años, la experimentación o el modo como permean los nuevos sonidos en el estilo de la banda es claro que no es uno de sus elementos, no obstante de presentarnos un álbum equilibrado y conservador, sin grandes sorpresas.

El Trabajo del nuevo guitarrista: Sam Coulson, se acota al que todos esperábamos como un músico de sesión, sin un estilo definido, más bien enmarcado a lo que cualquier otro guitarrista americano de menos de 35 años de orientación hardrock podría haber hecho. Sin embargo, llega ser prudente y acertado en cada una de sus acotadas y modestas entradas (en comparación a la exuberancia de Steve Howe mostrada en álbumes como Pheonix). Esto se debe principalmente a que el énfasis esta puesto en la voz de John Wetton, que con la ayuda de la tecnología, muy lejos de la voz gastada y cansada que mostroó en los dos últimos álbumes de la banda, nos muestra un cantante que vuelve a tener 30 años, como en los viejos tiempos, más el acompañamiento idóneo de Downes en los teclados, quien realiza un trabajo sobrio, estilizado a la vez que notable.

Un disco digno, sobrio y elegante, lleno de emotividad y equilibrio, que muestra el lado más melódico y emocional de la dupla Wetton/Downes, con el acompañamiento perfecto para construir un álbum a la altura de el nombre que represento alguna vez ASIA, para mantener la llama ardiendo, y al publico expectantes sobre el escenario.

Tracklist:

1. Valkyrie (5:25)
2. Gravitas (7:59)
3. The Closer I Get to You (6:38)
4. Nyctophobia (5:11)
5. Russian Dolls (5:05)
6. Heaven Help Me Now (5:38)
7. I Would Die for You (3:11)
8. Joe DiMaggio’s Glove (4:30)
9. Till We Meet Again (4:03)

Bonus Tracks (Deluxe Edition)

10. The Closer I Get to You (acoustic) (6:40)
11. Joe DiMaggio’s Glove (acoustic) (4:34)
12. Russian Dolls (acoustic) (4:47)

Personnel:

Geoff Downes – keyboards
John Wetton – bass, vocals
Sam Coulson – guitars
Carl Palmer – drums

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